Q1 : 什麼是「甜葉菊」?

甜葉菊屬於菊花類,生長於巴拉圭和巴西的野外地區。一般當地人稱之為 “Ca-he-he” ,亦可以譯為 “甜草” 或 “蜜糖葉” 。基於植物本身有甜味,所以甜葉菊被當地醫師用作為甜味劑放於茶和食物中已有多個世紀。[1]

直到1899年,甜葉菊的名字和其甜味的特性首次被瑞士植物學家莫伊塞斯聖地亞哥貝爾托尼發現,並引入歐洲,
後被廣泛認識。到1931年,世界各地的化學家對甜葉菊的研究仍然有限。其中兩名法國化學家曾把甜葉菊內的
分子分離出甙和甜葉菊的甜味,這兩種化合物被命名為「甜菊糖甙」和「瑞鮑廸甙A」,它們的甜度比蔗糖高
200至300倍,而且甜葉菊的耐熱性高、微鹼值穩定,亦不會發酵,有助防止蛀牙。[3]

在20世紀70年代初,日本人已懂得用甜葉菊代替砂糖或人工甜味劑,如甜蜜素和糖精鈉等,(這些都是被懷疑
會引致致癌物質的化合物)。他們從植物中的抽取水分子和高純度的甜菊糖甙作為甜味劑。到1971年,日本公
司森田化學工業生產了第一款由甜葉菊製成的甜味劑。而日本人便逐漸開始使用甜葉菊作為食品、飲料
(包括可口可樂)[5] 的甜味來源。現在,甜葉菊的甜味劑在日本國內的消耗量比其他國家多,佔
全世界使用量約百份之四十...[6]

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Q2: 「甜葉菊」有什麼特性?

「甜菊糖」營養豐富,而且不含熱量。它含有大量的蛋白質,鈣,磷,鈉,維生素A和維生素C,已被全球很多城市用作食物添加劑和膳食補充劑。

研究表明,甜葉菊對人體有以下好處:

 

甜葉菊是一種100%純天然的甜味劑;[7][15][16][19]

甜葉菊可以降血壓;[8][9][11][19][20][21]

甜葉菊不會影響血糖水平(有別於甘蔗和糖) ;[8][9][11]

甜葉菊能維持在95度的熱度穩定,並有較長的保存期;[16]

甜葉菊能有助冶療第二型糖尿病患者;[9][12][20]

甜葉菊能防止蛀牙;[19][20][21]

甜葉菊內的甜菊糖甙和瑞鮑廸甙不含致癌物質;[13]

甜葉菊是不可發酵和不會變色;[3][20]

甜葉菊已經過毒性測試,結果顯示沒有任何毒性反應;[14]

甜葉菊能抑制細菌和其他微生物的生長和繁殖;[14]

甜葉菊能被人體吸收並且無任何不良影響;[10][20]

甜葉菊 (及其相關的化合物) 具有抗高血糖、抗高血壓和抗炎作用[18]

甜葉菊還具有抗腫瘤,抗腹瀉,利尿,和免疫功能;[18]

甜葉菊如放在受傷的皮膚上切割,能有冶癒功能而且不會留下疤痕。

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Q3 : 甜葉菊、甜葉菊提取物、甜菊糖甙和瑞鮑廸甙A有什麼關系?

甜葉菊是指曬乾後的甜葉菊成品(粉末狀或液體狀) 。甜葉菊植物中的甜味成分被稱為甜菊糖甙(STEVIOL glycosides),當中包括;甜菊糖甙(STEVIOSIDE)、瑞鮑廸甙(REBAUDIOSIDES )A、B、C、D、F、甜茶素及DULCOSIDE A。從甜葉菊提取各種甜菊糖甙,抽取單一和多種的甜菊糖甙作為濃縮劑,這些濃縮的提取物可代替精製糖來烹調食品和放入飲料中,是最上乘、最天然的甜味劑。[34]

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Q4: 甜葉菊是否安全?會否引起副作用或過敏症?

「甜葉菊已被用於許多世紀,在南美的土著人便用作食物和飲料的調味料,而且無毒(「無任何毒性報告」Suttajit,1993年)。由70年代開始,日本已將甜葉菊用於多種食品當中,使用了超過20年,並沒有顯示出有任何副作用。同樣地,在美國的亦沒有任何不良的反應報告。」

雷薩赫勒地區,MD博士

「我最喜愛天然的甜味劑,首選是甜葉菊。這種植物在南美洲使用了超過一千五年,而且逐漸在世界各地流行使用。它不含熱量和不會影響血糖水平,能有效控制血糖水平。只需幾滴或少許粉狀甜菊糖,便可以令你享受天然甜味。」

朱利安•惠特克博士,醫學博士

甜葉菊提取物的安全性已得到廣泛的審查和許多國際組織,如FAO / WHO聯合專家委員會關於食品添加劑(JECFA)和歐洲食品安全局(EFSA)的科學證明。研究證明甜葉菊提取物成份百分百安全。此外,臨床研究顯示,甜葉菊提取物的純度根據食品添加劑聯合專家委員會(JECFA)制定的標準,不會影響血壓和血糖反應,所以甜葉菊提取物可供糖尿病患者使用。[34]

甜葉菊已被以下機構和政府機構確認可安全食用:
聯合食品農業組織(FAO)和世界衛生組織(WHO)食品添加劑專家委員會(JECFA)提出的研究結果顯示,甜菊糖甙不會影響患有第二型糖尿病和底血壓的病人。[26]

美國食品和藥物管理局(FDA)指出,使用甜葉菊內的瑞鮑廸甙(REBAUDIOSIDE) 作為食物的成分是安全的(GRAS)。直至目前為止,FDA表示甜葉菊的提取物通過 GRAS的認證,沒有任何問題。 [27][28][34]

甜菊糖甙已被廣泛的評估,而在聯合食品和農業組織/世界衛生組織專家委員會(JECFA)對食品添加劑的評定是安全的。[23]
甜菊糖甙已被很多國家允許用作食物的甜味劑,如中國大陸,日本,韓國,澳大利亞,新西蘭和美國。[15][23][25]

在2011年11月11日,歐盟委員會允許使用甜菊糖甙作食品添加劑,並設立份量上限用於不同類型的食品和飲料。 [15][29][30]
根據香港的食品條例(第132U章)有關甜味劑的條例,甜菊糖甙是受認可的甜味劑之一。[23][24]

把甜葉菊提取物使用在食品和飲料中,不會有任何已知的副作用或過敏反應。[34]

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